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创业公司如何避免变成僵尸

2018-11-05 09:09:06

创业公司如何避免变成“僵尸”

Referly公司创始人Danielle Morrill

美国创业公司Referly是一家社交营销平台,本周宣布将对公司的发展路线进行调整,并承认了此前模式的失败。该公司创始人Danielle Morrill今天撰文称,这样做是为了避免公司陷入“僵尸模式”,而大胆承认问题的存在才是正确做法。

作为一家创业公司创始人,我的担心并不是创业失败,而是公司成为一家僵尸公司。这就像是电影《第六感》中,布鲁斯·威利斯并未意识到他已经死去,而仍然想与妻子共进晚餐。一些创业公司也是这样。这些公司似乎仍在“运营”,但实际上却已经死亡。

创业公司的死亡需要很长时间。我不会提到任何具体的公司,但你们可以浏览Yclist和Alexa站,如果一家公司在过去1年中流量没有任何增长,但却仍在运营,那么可以说这就是一家僵尸公司。是的,即使是专注于移动和企业市场的公司,在发展早期络流量也应当呈现健康的增长。

去年夏季,创业孵化器Y Combinator孵化的公司每家均获得了15万美元投资。凭借这笔资金,许多人都可以继续发展公司,或是多次调整发展方向。在当时Demo Day(展示日)的6个月之后,我不认为其中任何一家公司已正式宣告死亡。但我要说,Referly已经死亡。这并不是说站已不存在,或是说所有员工都有了其他工作。目前的情况是,我们初的想法已被证明是错误的,因此我们“杀死”了Referly。我也公开承认,我们必须改变发展方向。

去年夏季,当种子融资市场非常火爆时,我们在Demo Day之前非常努力地进行融资。当时我认真地考虑了进行A轮融资或种子融资。为了了解形势,我与多名当时的投资人进行了交谈,希望知道如果我们想获得更多投资,那么他们希望看到我们做到什么。我永远不会忘记当时得到的一条回答,大意如下:

“对于来自Y Combinator或其他孵化器的创业初期公司,我们看到的问题是,当他们从孵化器走出并完成种子融资的1到2年之后,看见他们继续生存并追求目标很好,但随后我们会询问团队的成长,以及他们把握机会的方式。然而我们发现一切都没有变。同样的2至3个人,同样的想法,关键指标,包括用户参与度和营收也几乎没有增长。那么,凭什么进行A轮融资?他们证明了什么?”

一些情况下,我会出现两种想法。一种想法鼓励我坚持下去,无论发生什么事情都继续坚持。而另一种想法则要求我克服对“飞翔”的恐惧,将公司带到新的高度。

促使我提前做出决定的原因在于,我不希望浪费生命中的任何一点时间。我不希望在僵尸模式中等待无法掌控的事,或者说等待奇迹的发生。这并不是说我没有耐心去等待难办的事,而是说我只会将精力花费在正确的事情上。

Referly的每月活跃用户数据

以上是Referly的每月活跃用户数据。我认为,如果你将这幅图给投资人看,那么许多人会说,你的创业公司做得很好。对于一款博客平台,这是非常出色的成绩。然而对一个提供参考服务的站来说,这不算什么。重要的是营收,而营收并未以同样的幅度增长。

如何才能知道,你的公司是否陷入了僵尸模式?以下有一些提示:

- 你不希望早上起床。

- 你不希望走到公共场合,因为担心你不得不解释你在做什么。

- 在任何一项有意义的指标方面,包括营收和活跃用户数等,你没有达到10%的每周增长率。

- 你已围绕同一个想法工作超过12个月,但仍没有任何产品推出。

- 你推出了一款消费类服务,但用户注册的每周增长率低于2%。

- 你推出了一款企业服务,但营收的每周增长率低于2%。

- 作为一名CEO,你把自己关在办公室里。你不会与员工交谈,但却有时间看看TechCrunch。

- 你雇佣了顾问,为一家不到10名员工的公司确定营收、文化和产品。

- 你现在正参加SXSW大会,阅读这篇文章,忍住不哭。

当然,我并不是说某些指标的每周增长率都必须达到10%,而只是说你必须按时达到某些节点,例如产品的推出。

这听起来很熟悉?如果是这样,那么也不必恐慌,你可以解决这些问题。你需要做的件事是承认你的现状。从这里开始,找到下一步要做的事会更加困难,这也是一个需要具体问题具体对待的决定,但你需要以充满能量的方式去面对。不要浪费人生中的任何时刻,或者说你团队的时间,并找到下一步需要做什么。已经麻木了?我知道这样的感受。走出这种状态,除此之外别无他法。在这样的过程中,你可能会与朋友进行长时间的交谈。去做吧,然后回到工作中。

在指出下一步需要做什么方面,我并不是一名专家。我的意思是,我改变了自己的一个想法。为了这个想法,我花费了3年时间去开始,又花费1年时间去证明存在的问题。但关键在于,不会有任何人告诉你,你的公司已成为僵尸。除了我之外。不要把你的20多岁、30多岁,或者40多岁的时光浪费在僵尸模式中。

在糟糕的情况下,你可以彻底放弃一切。这是我仅有的后备计划,因为静悄悄的死去非常无聊。失败就是失败!

本文编译自

(李玮)

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